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Les coolisses de FFXIV (n°3) : Hiroyuki Takachi, directeur web

Bonjour tout le monde, ici Hama de l'équipe promotionnelle !
Les coolisses de FFXIV est une série de blog dédiée aux histoires cool des membres de l'équipe qui travaillent sur FFXIV.

Cette fois c'est moi qui vais m'occuper de l'interview à la place de ma petite sœur (spirituelle) Miyamiya, qui s'est occupée des deux premières.

Cette fois notre invité très spécial est...

Le directeur web :
Hiroyuki Takachi !

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Voici le personnage de Takachi !

Il a la charge de créer et de s'occuper de The Lodestone, que vous devez déjà très certainement connaitre.
Même s'il n'est jamais apparu en stream ou sur scène, c'est un vétéran qui fait partie de l'équipe depuis le lancement de A Realm Reborn !

Sans plus attendre, que l'interview commence !

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Hama : Entrons dans le vif du sujet. Présentez-vous à nos lecteurs s'il vous plait !

Takachi : Je m'appelle Hiroyuki Takachi, et je suis directeur web.

Je suis un membre de l'équipe The Lodestone en charge de créer et gérer le site web. Non seulement ça mais on s'occupe aussi des sites promotionnels officiels, des sites spéciaux des mises à jour et même de la Station Mog et de la boutique en ligne. Notre équipe compte quelques membres, dont moi, et j'ai principalement la charge de The Lodestone.

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Hama : L'équipe promotionnelle travaille souvent avec l'équipe de The Lodestone sur divers projets, particulièrement les sites spéciaux et promotionnels. Cependant, je n'ai personnellement pas travaillé avec vous très souvent, probablement parce que nos rôles n'en n'ont pas vraiment besoin. Je pense que la dernière fois qu'on s'est parlé doit remonter à un an environ, quand on s'est assis à côté à une fête alors qu'on buvait ! (rires) Il y a beaucoup de choses que je ne sais pas à propos de vous, alors s'il vous plait dites-nous en plus à votre sujet aujourd'hui !

Pour commencer, on l'appelle souvent "The Lodestone" comme une entité globale, mais le site web est en fait compris de plusieurs fonctionnalités.

Takachi : En effet. Toutes sortes de données du jeu sont adaptées pour le site web.
Vous pouvez trouver les informations de votre personnage depuis le profil de personnage, et vous pouvez voir les objets, quêtes et toutes sortes d'autres informations sur la base de données d'Éorzéa. Mettre à jour tout ça à chaque mise à jour du jeu fait aussi partie de notre travail.

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Vous saviez que la base de données d'Éorzéa contient même les commandes texte ?

Hama : Comme je ne m'y connais vraiment pas avec la création web, j'aimerais savoir : est-ce qu'intégrer des informations du jeu sur le site web rend les choses différentes de la gestion d'un site web normal ?

Takachi : Oui. Pour FFXIV, il y a une base de données serveur qui relaie les données du jeu, et une seconde qui gère les données de The Lodestone. Afin d'afficher les informations du jeu sur The Lodestone, nous devons connecter ces deux serveurs, puis convertir et compiler les données.
Par exemple, lorsque vous changez d'équipement en jeu, il y a un délai avant que ce changement soit affiché sur votre profil de personnage sur The Lodestone. C'est parce que les deux serveurs se passent l'information.


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Voici une image très simple expliquant ce qu'il se passe.

Actuellement, ça prend environ une heure pour que les infos du jeu s'actualisent sur The Lodestone. Cependant quand A Realm Reborn a été lancé il y a 7 ans, on avait sous-estimé la quantité de données entrante et on était aussi un peu trop optimistes à propos de certains aspects du site web. À l'époque, ça pouvait prendre jusqu'à plus d'une demi-journée pour que The Lodestone se mette à jour.

"Cette information n'est pas du tout à jour. Est-ce que c'est vraiment utile d'avoir ça sur le site web ?"
Ça résume bien la situation de l'époque. (sourire ironique)
Il a fallu de nombreuses discussions avec l'équipe de programmation web et autant de maintenances pour que The Lodestone en arrive là où il en est aujourd'hui.

Hama : Changeons de sujet, combien de temps ça fait que vous êtes dans l'équipe FFXIV ?

Takachi : Je suis arrivé environ un an et demi avant la sortie de A Realm Reborn. Pendant mon entretien, Yoshida s'est montré très clair quant au fait que créer le site web The Lodestone serait ma mission. Ceci étant dit, il n'y avait personne d'autre dans l'équipe quand je suis arrivé.

Hama : Vous étiez tout seul ? (rires) Ca n'a pas dû être facile !

Takachi : Les concepteurs qui travaillaient sur l'ancien The Lodestone ont fini par me rejoindre un mois plus tard et j'ai aussi fait appel à des connaissances de mes précédents emplois, donc l'équipe s'est agrandie avec le temps.

En parlant de quand j'ai été engagé, j'ai passé environ deux semaines à jouer à FFXIV 1.0 et des jeux d'autres sociétés pour en apprendre plus à propos des jeux en ligne. J'ai joué à Ultima Online quand j'étais encore étudiant mais je n'avais joué à aucun autre jeu en ligne après avoir commencé à travailler.

Hama : Je crois que FFXIV 1.0 et A Realm Reborn étaient développés en même temps à l'époque.

Takachi : C'est exact. Je n'avais pas joué à FFXIV 1.0, mais j'ai ressenti une sorte de pression quand j'ai refait le site, parce que les joueurs connaissaient déjà The Lodestone pendant FFXIV 1.0.

En plus de ça je n'avais jamais travaillé sur un site web de cette envergure auparavant, et il devait être prêt à l'heure pour la sortie de A Realm Reborn. Je me souviens m'être senti complètement submergé à l'époque, autant physiquement que mentalement.

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Le blog était populaire même durant l'époque de l'ancien The Lodestone. La base de données d'Éorzéa n'existait même pas.

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The Lodestone après sa renaissance. Il était un peu différent de l'actuel.

Hama : The Lodestone a de nombreuses fonctionnalités maintenant, mais quelle sorte de site web vous vouliez créer à l'époque ?

Takachi : J'avais deux buts principaux : construire une communauté et partager l'information.
Construire une communauté est quelque chose qui est passé par les blogs, qui permettent aux joueurs d'interagir les uns avec les autres même s'ils ne sont pas en jeu.

Partager l'information s'est fait grâce à la base de données d'Éorzéa et la possibilité de voir les dernières informations et actualités du jeu.
J'ai aussi pensé que ce serait une bonne idée que les joueurs puissent voir les informations de leur personnage hors du jeu. (rires)
Plus besoin de se souvenir quel niveau vous avez atteint hier, ou combien de mémoquartz vous avez besoin pour la semaine; vous pouvez vérifier tout ça sans être en jeu, et j'espère que vous trouvez ça pratique.

Hama : Il y a tellement de choses dont j'entends parler pour la première fois à propos de la renaissance de The Lodestone, on pourrait manquer de temps si je ne fais pas attention ! Enchainons ! Est-ce qu'il y a un projet en particulier dont vous gardez le plus de souvenirs ?

Takachi : Probablement la création du guide des jobs.
On a créé ce guide pour qu'il sorte en même temps que Stormblood. À l'époque, tous les jobs ont vu beaucoup de leurs actions changées, et il y avait trop de changements pour les lister dans les notes de mise à jour. Un membre de l'équipe des combats a demandé si on pouvait faire quelque chose à ce sujet, donc on a proposé l'idée d'une page web dédiée aux informations des jobs et des actions.

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La page web a été mise à en ligne durant l'accès anticipé de Stormblood, et on a reçu des retours positifs à propos de sa facilité de lecture. Donc on a décidé de le garder à jour depuis, mais même si c'est moi qui avais proposé l'idée à la base, ça n'a pas été facile à gérer... (rires)

Hama : Qu'est-ce que vous voulez dire ?

Takachi : À l'époque, chaque action dans le guide devait être mise à jour manuellement pour être identique aux informations du jeu. Ça aurait été facile à gérer si ce n'était qu'une tâche à faire une fois, mais maintenant ça devait être mis à jour à chaque nouvelle mise à jour du jeu, ce qui a généré une quantité de travail faramineuse.
Et puisque c'était mis à disposition en tant que guide officiel, on a demandé à l'équipe assurance qualité de tout vérifier avec attention, ce qui a également énormément augmenté la quantité de travail de leur équipe.

Hama : Je comprends, il y a tant de nombres et d'informations.

Takachi : Mais ça nous a fait plaisir de voir que les joueurs ont trouvé ça utile, alors on voulait quand même garder le guide à jour. Alors qu'on continuait à tout faire manuellement, le besoin d'automatiser le processus s'est fait vraiment ressentir.

Petit à petit, on a commencé à travailler sur une méthode qui pourrait automatiquement refléter les données du jeu, et la tâche a finalement été automatisée avec la mise à jour 5.05. On est même allé encore plus loin, et désormais le guide des jobs est mis à jour presque complètement automatiquement à chaque fois que le jeu est mis à jour. Donc même si la page web peut ne pas sembler différente d'un point de vue des joueurs, c'est en fait le produit de tous nos apprentissages jusqu'à maintenant.

Hama : Plus récemment, la recherche d'aventuriers a été lancée.

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Takachi : Comme vous le savez, la recherche d'aventuriers a été créée grâce aux efforts des équipes promotionnelle et The Lodestone. L'équipe promotionnelle voulait quelque chose qui puisse aider les communautés à se rassembler, et l'équipe The Lodestone avait une autre idée qui consistait à créer une fonctionnalité de recrutement.
Puisque nos intentions étaient similaires, on a décidé de travailler ensemble.

Hama : Même si je n'étais pas impliqué directement, j'ai vu d'autres membres de l'équipe promotionnelle se coordonner méticuleusement avec vous.

Takachi : La recherche d'aventuriers a été conçue sur la base des retours reçus de plein d'autres membres de la société. On a été très méticuleux sur le fait d'être certain que les joueurs puissent trouver l'information qu'ils cherchent du premier coup d'œil. On s'est aussi assuré que les recruteurs puissent entrer leurs informations facilement, et que les recrues puissent trouver des résultats en accord avec leurs préférences sans filtres trop compliqués.

L'apparence de la page a été créée par une société externe, et l'interface livrée était claire et plaisante à regarder. Ceci dit, il est tout à fait possible d'avoir quelque chose d'élaboré pour vos résultats de recrutements si vous le souhaitez.

Hama : Qu'est-ce que vous pensez de la recherche d'aventuriers, maintenant qu'elle est disponible ?

Takachi : J'ai gardé un œil sur les retours, et je suis heureux de voir que nous avons eu des commentaires positifs. Il y a déjà eu des suggestions sur les forums, donc nous réfléchissons à apporter des ajustements pour la rendre plus pratique.

Une fonctionnalité de favoris pour garder les résultats sur lesquels vous voulez gardez un œil, ou recruter des membres pour créer une nouvelle compagnie libre... Ces fonctionnalités vont peut-être mettre du temps à arriver, mais on réfléchi à leur mise en place. The Lodestone a également la partie "Événements" en place pour rassembler les joueurs, donc ce serait bien de pouvoir définir le but de chaque fonctionnalité pour qu'elles puissent être utilisées dans différentes situations.

Hama : Maintenant c'est l'heure de notre question habituelle sur vos outils de travail favoris. Est-ce qu'il y a quelque chose dont vous ne pouvez pas vous passer pour travailler, que vous transportez partout avec vous, ou que vous trouvez utile ?

Takachi : J'y ai beaucoup réfléchi, mais honnêtement je n'ai rien trouvé d'autre que mon ordinateur. (rires) Même dans ma vie privée, je rassemble toutes sortes d'informations concernant la conception web, ou je développe des choses pendant mon temps libre.


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Son PC personnel

Hama : Donc vous apprenez des nouvelles choses en permanence.

Takachi : Ce n'est pas quelque chose que je fais 7 jours sur 7. (rires)
Alors que le temps passe, les outils web et la manière dont les gens utilisent le web va changer. Si je tombe sur un site web fascinant, je ne peux pas m'empêcher de l'ajouter à mes favoris. Concevoir des sites web pour FFXIV signifie qu'il y a toujours des données impliquées, donc très souvent je ne peux pas répliquer ce qu'ils ont fait, mais ils sont quand même une source d'inspiration pour que je les incorpore à ma façon.

Hama : Maintenant que vous en parlez, il y a des sites de fans plutôt incroyables réalisés par des concepteurs web talentueux !

Takachi : Oui tout à fait ! Quand je regarde les suggestions dans les forums, parfois il y en a des plus techniques. Je suppose que comme FFXIV est un jeu en ligne, il y a de nombreux joueurs qui ont des connaissances dans ce genre de choses.

Hama : Je vois, c'est une possibilité. Pour finir, est-ce que vous avez un dernier message à passer pour les joueurs qui lisent ce blog ?

Takachi : Merci beaucoup de jouer à FFXIV et d'utiliser The Lodestone et nos autres sites web !

On a été capable de lancer la recherche d'aventurier durant la mise à jour 5.35, et on espère qu'elle va vous aider à trouver une communauté que vous apprécierez. On va continuer à travailler à son amélioration à travers des mises à jour et des fonctionnalités pour la rendre encore plus pratique. J'espère que vous avez hâte.
Et enfin, en pleine pandémie mondiale de COVID-19, on espère que vous allez continuer de rester en bonne santé et que vous profiterez de FFXIV et The Lodestone !

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Voici les membres de l'équipe qui travaillent sur The Lodestone !